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为防地球被撞毁,美欧商讨联手撞击小行星方案,正建造自杀式飞船

2019-09-04 08:49:57

据英国媒体9月2日报道,美国宇航局(NASA)和欧洲宇航局(ESA)的科学家将于9月11日至13日在意大利罗马举行会议,商讨利用宇宙飞船撞击改变小行星运行轨道以防地球被撞毁的方案。与此同时,美方研发的“自杀式”撞击飞船正在建造中,计划于2021年发射升空,2022年9月撞击目标小行星。

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Aula Ottagona天文馆曾经是罗马皇帝Diocletian的大澡堂。

据《每日邮报》报道,这次会议名为“国际小行星撞击偏转评估工作室”(International Asteroid Impact Deflection Assessment Workshop),将在Aula Ottagona天文馆中举行。这里曾经是罗马皇帝Diocletian的大澡堂,在上个世纪被改建成了天文馆。

来自NASA和ESA的科学家将在这里讨论一个合作方案——联手测试于2022年用宇宙飞船撞击小行星,改变其运行轨道。如果测试成功,这种偏转小行星的原理将来可用于防止地球遭遇小行星毁灭性撞击。

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如果测试成功,这种偏转小行星的原理将来可用于防止地球遭遇小行星毁灭性撞击。

据悉,科学家们选择用于测试的小行星是位于地球和火星之间的Didymos,它是双小行星中的“母体”,一颗更小的小行星以低速环绕它运行。

测试的方案是,首先由NASA于2021年夏天发射“自杀式”飞船DART,飞船将于2022年9月以每秒6.6千米的速度撞击小行星Didymos的卫星。随后,ESA发射的宇宙飞船Hera将收集撞击的数据,评估撞击效果。

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根据测试方案,NASA的撞击飞船DART将高速撞击小行星Didymos的卫星。该卫星直径仅160米,以每秒几厘米的低速围绕Didymos运行。

据报道,NASA的飞船DART目前正在建造中。根据撞击方案,DART将由一颗微型卫星LICIACube伴行,记录DART撞击小行星的瞬间。

ESA的探测飞船Hera也将部署两个微型卫星,对小行星Didymos进行近距离探测。Hera目前正在最后的设计阶段,在2019年11月于西班牙马德里举行的Space19+ 部长级会议将最终决定是否建造该飞船。

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ESA的探测飞船Hera将部署两个微型卫星,对被撞击的小行星Didymos的卫星进行近距离探测。

据悉,一旦批准建造,Hera将于2024年10月发射升空,2026年飞抵Didymos。

据报道,科学家们在罗马的会议上将不但讨论飞船撞击小行星的方案,也将讨论对小行星Didymos的观测数据。

科学家选择Didymos作为撞击测试目标,主要是因为这对小行星的质量和重力相对较小。据悉,Didymos的直径只有780米,而作为其卫星的小行星直径仅160米,该小行星以每秒几厘米的速度围绕前者运行,这意味着这颗卫星的轨道可以被有效地偏转。

编译/采写:南都记者陈林

图片来源:NASA、ESA

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