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小行星“龙宫”表面“纤尘不染”,科学家:原因“不易解释”

2019-08-24 09:46:17

小行星“龙宫”表面“纤尘不染”,科学家:原因“不易解释”

日本隼鸟2号探测器发回的小行星表面照片 视觉中国 图

日本隼鸟2号探测器去年成功着陆小行星“龙宫”(Ryugu)后曾发回小行星表面的照片。今年8月23日,《科学》杂志发表德国和日本科学家的研究称,“龙宫”主要由两种岩石构成,出乎意料的是,这颗小行星表面没有细颗粒尘埃。

据美国有线电视新闻网(CNN)报道,“龙宫”是一颗干燥、黑暗、旋转着的陀螺状小行星,直径约900米。2018年10月,日本宇宙航空研究开发机构(Japan Aerospace Exploration Agency,简称JAXA)的隼鸟2号探测器在小行星表面投下了名为MASCOT的着陆器。MASCOT着陆期间拍摄的照片显示小行星上均匀分布着两种岩石:边缘“像菜花状易碎的”粗糙黑色岩石,和一些边缘锋利、表面明亮而光滑的岩石。科学家们认为,这颗小行星很可能是由其母体遭到撞击后遗留下来的碎石形成的。小行星上的岩石类似于一种名为碳质球粒陨石的原始陨石。

值得注意的是,这颗干燥的小行星表面似乎没有尘埃。研究称,没有证据显示小行星表面存在细颗粒的尘埃,科学家认为这“不易解释”。尘埃可能丢失于太空中,也可能存在于小行星“多孔的内部”。科学家认为可能存在某种清除小行星上尘埃的天体运动,比如太空中其他物质的撞击、地震震动或巨石的移动等。

据CNN报道,隼鸟2号探测器于2018年6月首次抵达该小行星进行实验。2019年4月,探测器在小行星岩石表面炸出一个小坑, 收集小行星深处的样本。隼鸟2号将于今年12月离开“龙宫”,并于2020年底携带着珍贵的小行星样本返回地球,供科学家们分析。如果隼鸟2号能按计划返回地球,它将是史上第一个从C级小行星(编注:即指含碳的小行星,它们是最普通的小行星,约占已知小行星的75%)上带回样本的探测器。

据JAXA官方网站信息,小行星“龙宫”的名称来源于日本神话“浦岛太郎”,因为隼鸟2号从小行星带回珍贵样本的经历和浦岛太郎从龙宫带回玉盒的故事相似。

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